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雷軍兩個月投資8家芯片公司,小米澎湃S2還有戲嗎?

2020開年,與氣溫一同轉暖的,還有手機廠商對于芯片的熱情。?

據統計,從1月16日起兩個月內,小米通過旗下的湖北小米長江產業基金,先后投資了帝奧微電子、靈動微電子和翱捷科技等八家半導體公司。這些企業覆蓋了射頻、WIFI等領域,主要貼合手機、物聯網市場。?

小米如此“大刀闊斧”投資芯片領域,不禁讓人回憶起2017年,小米在“我心澎湃”發布會上,首次發布了搭載澎湃S1芯片的小米5C手機。這也是小米2014年以1.03億元人民幣收購大唐電信子公司聯芯科技后,合資公司松果電子推出的獨立芯片的首秀。

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然而,澎湃S1的后續產品,卻始終沒能問世。近日,騰訊科技援引業內人士消息稱,小米已放棄自研應用處理器,澎湃S2處理器或不會推出。小米將轉向研發藍牙、射頻芯片等外圍零組件。?

雖然澎湃S2的存無至今成謎,但在速途網看來,小米在自研芯片方面,還是有可能轉而在選擇一條“曲線救國”的道路,而非急于推出新品面世。?

5G換機潮如履薄冰,短期自研芯片難面世

?說到自研芯片好處都有啥?簡單講,從技術上,擁有了根據需求定制功能的能力,也就是常說的“軟硬結合”;從市場上,則牢牢將定價權掌握在自己手中,既不用為了前期搶首發一擲千金,也不會后期價格戰打得頭破血流。?

然而,縱然自研芯片好處多,但芯片研發并非互聯網服務行業,可以通過大量的資本快速“催熟”,其中芯片研發的人才、流程,考驗著廠商硬件研發水平的長期積累。

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從小米的澎湃S1當時的規格來看,基于SDR1860平臺的它,只能算得上一顆中端的處理器,相比同期的高通驍龍800旗艦系列仍有差距,充其量只能算是“備胎”之選。但在當時對于小米的意義卻至關重要:一方面通過自主芯片表達了對于自主技術的重視,另一方面也是小米試圖擺脫正在經歷的供應鏈困難的一次嘗試。?

在向市場與供應鏈“亮劍”之后,隨著小米對于供應鏈的“補課”,供給狀況已明顯改善,澎湃S2的再度問世,則變得不那么重要了。而對于澎湃整體性能以及功能表現來說,尚不能完全達到完全取代旗艦處理器的能力,即使基帶可以學蘋果、三星通過外掛第三方基帶搞定,但是AP(Application Processor,應用芯片)方面制程工藝也并不占優,而作為低端機型所采用,又不如ODM(Original Design Manufacturer,原始設計制造商)來得省時省力。?

同時,隨著2019年下半年我國5G網絡正式開始商用,全球也迎來了4G向5G終端更迭的關鍵時期,面對5G時代的“大洗牌”,擺在廠商面前的第一件事,顯然是集中精力推出5G旗艦產品,在5G時代爭奪先機。?

加碼AIoT芯片解決方案

雖然小米在短期內,推出搭載澎湃處理器的手機產品并不高,但在小米的“雙擎戰略”中,并不只是有手機,還有AIoT領域的布局。?

相比當下手機行業競爭的白熱化局勢,一個閃失可能就是粉身碎骨,圍繞手機而生的AIoT領域,則為芯片企業提供了更為廣闊的試錯空間。

雷軍兩個月投資8家芯片公司,小米澎湃S2還有戲嗎?

圖片來源:小米手機官方微博

?2017年澎湃S1發布后,小米集團創始人、董事長兼CEO雷軍曾在采訪中談到了關于S1在以后的發展規劃,他表示,“不要只把眼光放在手機產品上。小米生態鏈目前有數十種產品,既然已經量產了澎湃S1,那么生產相應的智能家居產品芯片也就不成問題。”通過自主芯片擴大到IoT領域,既可以保證小米供應鏈穩定,也能降低成本,更有利于手機與其自家智能家居產品系列構建智能家庭的解決方案。?

而同年小米首屆的MIDC上,官方曾經給每位參會者一塊“小米IoT平臺的開發板”作為伴手禮,可以見得那時小米的IoT芯片計劃很可能已經在萌芽之中了。?

在行動上,也可以看出小米在AIoT芯片的部署轉型。去年4月,小米集團宣布組織架構調整,小米旗下的全資子公司松果電子團隊進行重組,其中部分團隊分拆組建新公司南京大魚半導體,并開始獨立融資。調整后南京大魚半導體將專注于半導體領域的AI和IoT芯片與解決方案的技術研發,配合公司AIoT戰略加速落地,推動芯片研發業務更快發展。

雷軍兩個月投資8家芯片公司,小米澎湃S2還有戲嗎?

圖片來源:小米IoT開發者平臺官網?

如今,根據小米IoT開發者平臺官方數據顯示,目前小米IoT連接智能設備已經超過2.1億臺。同時該平臺上也提供了Wi-Fi、BLE等多種放入接入小米IoT平臺的模組,其中不乏已發售和內測的產品,相比手機芯片的低調,IoT相關硬件的開發卻是熱火朝天。?

手機廠商的芯片熱

由于手機行業產業鏈的高度成熟,產業鏈創新技術問世之后,普及速度越來越快,留給廠商的紅利期卻越來越短。因此,為了爭取獨占優勢、更好控制供應鏈與成本,手機廠商也相繼提出了自家的芯片開發計劃。?

除了華為、小米這些已有芯片產品推向市場之外,OPPO也在上個月提出了“馬里亞納計劃”,宣布拉開自研芯片序幕,其團隊中也不乏高通、海思、聯發科前員工的蹤影。OPPO 用地球目前已知最深的海溝命名,以形容自研芯片是一個深不見底的“大坑”。?

不過,OPPO也并未明確指出將針對哪個領域自研芯片。在速途網看來,面對當下手機市場各家都如同“走鋼絲”的格局,結合芯片研發的長期工程,OPPO在前期從手機SoC芯片突入市場的可能性不高,更有可能從特定功能的芯片開發入手。同時為了鞏固手機的市場地位,OPPO還成立了新型移動終端事業部,推進手機周邊的智能化產品開發,例如IoT設備相關芯片。?

芯片開發亦是“萬事開頭難”,除了人力、財力、物力之外,如何將三者合理控制,形成成熟穩定的芯片開發流程,對于小米、OPPO這種在芯片行業起步較晚的企業至關重要。?

從產品立項到開發迭代、再到流片,過程管理極其嚴格,一個環節出現紕漏,便需要重走流程,很可能此時芯片還沒投產便已過氣,導致整個項目前功盡棄。

在芯片技術發展路徑方面,對于剛剛進入芯片領域的公司來說,選擇循序漸進,從競爭小、迭代慢的IoT領域出發,逐步完善開發流程。等到萬事具備后,再向手機SoC、解決方案等高端領域邁進,會更加得心應手。?

至于后端的市場方,少量的芯片完全可以做到自產自銷,同時更為豐滿的IoT生態,也有利于保證手機核心業務的穩定。?

所以,雖然對于小米來說,澎湃S2的杳無音訊,亦有可能是小米在芯片開發的“轉進”,通過將手機芯片的開發,轉移到圍繞手機的IoT生態的適配開發,在保證了循序漸進的同時,也保證了生態的連貫性。只是手機SoC開發是個長期的過程,小米再次“澎湃”可能需要行業的更多耐心。

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